RTV Utrecht RTV Utrecht RTV Utrecht RTV Utrecht

Libanonveteranen bij elkaar in Doorn

1/2
DOORN - Zo'n 100 Libanonveteranen zijn zaterdag in Doorn bij elkaar gekomen voor de jaarlijkse reŁnie. Ze namen begin jaren '80 deel aan de UNIFIL VN-missie om orde en vrede te brengen in het door burgeroorlogverscheurde land. Ze luisteren naar toespraken, drinken Libanees bier en herdenken de negen militairen die de missie niet overleefden.

In totaal werden 9000 veelal piepjonge onervaren Nederlandse militairen uitgezonden naar het land in het Midden-Oosten. Veel kampten na terugkomst met psychische klachten omdat de missie veel zwaarder bleek dan vooraf door defensie was ingeschat.


GEWEERVUUR

''Het begon al toen we aankwamen op het vliegveld van Beiroet'', vertelt veteraan Chris Laarhoven. ''Je hoorde inslagen van granaten en geluid van geweervuur. Dat hakte er direct in. Een vreemd land, vreemde taal en allerlei geluiden die niet bij vrede horen.''

Van Laarhoven kreeg later te maken met ernstige psychische klachten. ''Het kwam er ineens uit tijdens het uitbreken van de eerste golfoorlog. Ik had een restaurant en zette de televisie in het restaurant aan om maar niets te missen van het verslag van CNN. Ik kreeg nare dromen en zag beelden op mijn netvlies die ik eerder had weggedrukt. Ik ontspoorde. Zat echt op de bodem.''


PTSS

Later ging Van Laarhoven in het kader van zijn behandeling voor Post Traumatisch Stress Syndroom (PTSS) naar Libanon terug. Hij had er in eerste instantie zijn bedenkingen bij.

''Ik vertrouwde die mensen niet. Maar uiteindelijk heeft het mijn ogen geopend. Ze waren heel vriendelijk en dankbaar voor onze inspanningen daar. Daardoor kon ik alles een plek geven. Het was het ontbrekende puzzelstukje. Nu ben ik getrouwd met een Libanese en organiseer ik terugkeerreizen naar Libanon voor mijn strijdmakkers,' zegt hij.'


WATERPUTTEN

Volgend jaar gaat er weer een Nederlandse afvaardiging naar Libanon. Dan worden er ook waterputten voor de lokale bevolking geslagen en wordt er geklust aan een ziekenhuis. Veel veteranen nemen gezinsleden mee om te laten zien waar ze ruim 30 jaar geleden gelegerd waren.


Heb je een tip of opmerking? Stuur ons je nieuws of foto via WhatsApp of mail naar nieuws@rtvutrecht.nl.






Nieuwsoverzicht