RTV Utrecht RTV Utrecht RTV Utrecht RTV Utrecht

Historische sensatie in Austerlitz: archeologen brengen Napoleon-tijd tot leven

1/3
AUSTERLITZ - Bij archeologische opgravingen in Austerlitz zijn duizenden sporen en vondsten ontdekt van het Franse Kamp van Napoleon.

In opdracht van de gemeente Zeist zijn archeologen en vrijwilligers sinds september aan het graven. Het onderzoek gaat vooraf aan de uitbreiding van het dorp aan de noordzijde. Hier zal een nieuwbouwwijk verrijzen. Van 1804 tot 1808 was op deze plek een groot legerkamp van Napoleon gevestigd.

Volgens regio-archeoloog Peter de Boer, die namens de gemeente Zeist het project begeleidt, zijn de eerste resultaten van de opgraving spectaculair. Inmiddels is een compleet beeld verkregen van n gehele sectie van het kamp.

De Boer: "We kunnen nu uitrekenen hoeveel manschappen in dit deel verbleven. We hebben op basis van de gevonden uniformknopen een beeld gekregen van welke legeronderdelen hier lagen. Er is bovendien een duidelijke 'tentenkampfase' en 'barakkenfase' vastgesteld. Met behulp van de aangetroffen tentgreppels, barakken, kookkuilen en een waterput kunnen we nu een reconstructie maken van de indeling van dit deel van het kamp."


HISTORISCHE SENSATIE

Er zijn al duidelijke verschillen herkend tussen het gedeelte waar de soldaten verbleven en het gedeelte waar de onderofficieren verbleven. De Boer: "Een leuk voorbeeld is voor mij toch wel dat in de zone met de onderofficieren n klein afvalkuiltje is aantroffen met daarin resten van een fles, een glas en een rookpijp. Het zal daar dus niet altijd afzien zijn geweest. Wl afzien was het voor n van de soldaten. Hij heeft zijn lederen beursje met daarin 19 muntjes verloren. Hij zal zich er rot naar gezocht hebben en nu pas, na dik 200 jaar, vinden we het terug. Hoe klein de omvang van deze gebeurtenis dan ook mag zijn, je kunt hierdoor als het ware in het hoofd kruipen van zo'n soldaat en dat is een historische sensatie!"


GRAFHEUVELS

Als onverwachte bonus zijn in de opgraving twee prehistorische grafheuvels gevonden. De menselijke resten zelf waren vergaan, maar de grafkuilen en de lijksilhouetten tekenden zich nog wel als verkleuringen af in het zand.

En graf betreft een zogenaamd 'hurkgraf'. De begraven persoon is hierin op zijn of haar zij en met opgetrokken knien begraven. Dit is een grafritueel dat stamt uit de zogenaamde 'Enkelgrafcultuur' en dateert vermoedelijk uit de nieuwe steentijd (ca. 4500-4000 jaar geleden). De grafheuvels lijken daarmee ouder te zijn dan eerder was gedacht

De archeologen van BAAC/Vestigia gaan in de komende periode de sporen en vondsten bestuderen en in een rapport vastleggen. De opgravingen op de locatie van het Franse Kamp zijn daarmee nog niet klaar. In het kader van het Dorpsplan en Hart van Austerlitz zullen nog meer opgravingen worden uitgevoerd.

Reageren op dit bericht? Mail naar nieuws@rtvutrecht.nl.




Nieuwsoverzicht