Wereldkampioenen op zonne-energie maken kinderen warm voor techniek

VEENENDAAL - Zeven keer wonnen ze de prestigieuze World Solar Race, dus de leden van het Nuon Solar Team weten waar ze het over hebben. Vandaag komen ze met hun zonne-auto naar een basisschool in Veenendaal om de kinderen enthousiast te maken voor techniek. En wie dan nóg denkt dat dat iets voor nerds is, die heeft echt niet goed opgelet.
Daniël Willemsen is strateeg bij het succesvolle Nuon Solar Team. Hij weet uit eigen ervaring dat je soms net dat laatste zetje nodig hebt als je erover denkt om een technische studie te kiezen. ''Toen ik op de middelbare school zat, kwam het toenmalige Nuon Solar Team ook bij mij langs. Toen raakte ik wel extra geïnspireerd om voor techniek te kiezen. Als je ziet wat je na een paar jaar studeren al kan bereiken.''
Dus dat gaat Willemsen de jonge Veenendalers ook voorhouden. Hij denkt dat het nog steeds wel nodig is om de bètavakken een steuntje in de rug te geven. ''Wiskunde en rekenen worden vaak gezien als saaie vakken, maar het zijn nodige bouwstenen om heel coole dingen te maken. We willen het imago opkrikken door te laten zien wat je er uiteindelijk mee kan.''

NIET INGEWIKKELD

In wezen zit een zonneauto niet zo heel ingewikkeld in elkaar, zegt Willemsen. ''Er ligt een zonnepaneel over de hele auto heen. Die zet zon om in elektriciteit en dat gaat naar een accu, eigenlijk net als bij een elektrische fiets of een motor.'' Met Nuna 8, de auto die Willemsen in Veenendaal showt, won het team in 2015 de World Solar Challenge. Voor een wedstrijd in Zuid-Afrika kreeg de wagen vervolgens een upgrade. ''Daar zaten meer bergen en verkeer in, dan moet je met heel andere dingen rekening houden.''
Om nog een andere reden is het belangrijk om de geesten rijp te maken voor dit soort ontwikkelingen: de toekomst is aan duurzaam verkeer. ''Het is nog ver weg dat alle auto's op zonne-energie rijden, maar we gaan wel hard de kant van de duurzaamheid op'', denkt Daniël Willemsen.
De ontwikkelingen gaan steeds sneller: ''Met Nuna 8 zijn we ermee bezig geweest om een windmolen erbij te zetten om hem op te laden als we tijdelijk stilstonden. Dat mocht uiteindelijk niet volgens de reglementen, maar het geeft wel aan wat er allemaal mogelijk is.''

Daniël Willemsen wil laten zien wat je met techniek allemaal kan

Heb je een tip of opmerking? Stuur ons je nieuws of foto via WhatsApp of mail.