Kinderen beschermen tegen mensenhandel en misbruik: 'Ik wil dingen veranderen'

UTRECHT - De arrestatie van een man die in India een kinderpornonetwerk runde is nog maar het eerste succes dat het Child Protection Research Centre naar buiten heeft gebracht. De Utrechtse stichting werkt intussen ook aan het blootleggen van een veel groter kinderpornonetwerk. Daar zijn wereldwijd twee miljoen mensen bij betrokken, onder wie ook Nederlanders.
Gideon van Aartsen richtte met politiespecialist Bas Eikelenboom een stichting op tegen kindermisbruik en mensenhandel.
Gideon van Aartsen richtte met politiespecialist Bas Eikelenboom een stichting op tegen kindermisbruik en mensenhandel. © Privéarchief Gideon van Aartsen
"Mensen die vermoeden dat er iets niet in de haak is rond bijvoorbeeld gedwongen tienerprostitutie of online kinderporno moeten dat vooral bij ons melden", zegt Gideon van Aartsen. Hij is een van de twee bestuurders van stichting CPRC. "Wij hebben daar technieken voor ontwikkeld. We slurpen heel gericht digitale informatie op over seksuele uitbuiting, big data die we automatisch filteren. Dat levert locaties, klanten, daders en slachtoffers op."

Steeds meer online

De aanhouding in India ging ook zo in het werk. "In dat land worden bij politieinvallen in bars of bordelen tegenwoordig steeds minder kinderen gevonden", aldus Van Aartsen. "De handel gebeurt steeds meer online, via een massagewebsite of via een Facebookpagina zoals nu 'Kids Gallery'. Aanbieders en klanten kunnen zich zo makkelijker verstoppen."
Onderzoek van het in Utrecht gevestigde Child Protection Research Centre heeft geleid tot de arrestatie van een man in India die via Facebook een internationaal kinderpornonetwerk runde. De Amerikaanse rapper Marcus Rogers vroeg via zijn YouTube-kanaal aandacht voor de Indiase pagina die 'Kids Gallery' heette en 'adult entertainment' beloofde. Op de pagina waren foto's en video's van jonge kinderen te zien.

Een fan van Rogers besloot in actie te komen. Ze stuurde het YouTube-filmpje naar een Indiase partnerorganisatie van Free a Girl. Die Nederlandse organisatie strijdt wereldwijd tegen gedwongen prostitutie van minderjarigen en online kinderporno. Free a Girl schakelde CPRC in om de zaak uit te zoeken.

Achter de Facebookpagina in India bleek een podium voor kindermisbruik te schuilen met tienduizenden bezoekers uit onder meer Brazilië en Saudi Arabië. Facebook heeft de pagina op verzoek van Free a Girl verwijderd. De Indiase politie heeft de man die erachter zat opgepakt en zijn computerapparatuur in beslag genomen. De verwachting is dat door het onderzoek nog meer criminele activiteiten aan het daglicht zullen komen.

Stichting Child Protection Research Centre wordt behalve door van Aartsen ook bestuurd door politiespecialist Bas Eikelenboom. Eikelenboom werkte in het verleden onder meer aan de Amsterdamse zedenzaak rond crèchemedewerker Robert M. Ook richtte hij een aantal jaar geleden een succesvol bedrijf in cybersecurity op.

Jongetjes voor een rijksdaalder

Zelf schreef Van Aartsen in het verleden onder meer voor tijdschriften en was hij programmamaker voor de publieke omroep. "Ik kwam overal in de wereld onrecht tegen. Kinderen op slagvelden, in de prostitutie en in slavernij. Ik sprak in Thailand met Nederlanders en Britten die vol smaak zaten te vertellen over jongetjes die daar voor een rijksdaalder te koop waren."
Onrecht tegen kinderen maakt me kwaad, dan ga ik erop af. Niet omdat ik moedig, maar zo boos ben.
Gideon van Aartsen, stichting Child Protection Research Centre
Een gebeurtenis op de Filipijnen laat hem nog altijd niet los. "Ik kwam undercover in een peeskamertje terecht bij een meisje van elf, verkocht door haar eigen oma en verplicht om dagelijks klanten af te werken. Het was er smerig en overal lagen drugs en spuiten. Terwijl ik haar voor de camera interviewde werden we ontdekt. We moesten maken dat we wegkwamen. Ik heb nooit kunnen achterhalen of dat meisje ervoor is gestraft."

Leed van anderen

Het voorval noemt Van Aartsen als antwoord op de vraag wat hem drijft om wereldwijd misstanden rond kinderen aan te pakken. "Ik had het gevoel dat ik als journalist verdiende aan het leed van anderen. Ik wilde in actie komen."
Hij ging rechten studeren aan de Erasmusuniversiteit in Rotterdam. 56 was Van Aartsen toen hij in 2012 afstudeerde. "Ik ben van journalist activist geworden. Ik probeer dingen te veranderen. Onrecht tegen kinderen maakt me kwaad, dan ga ik erop af. Niet omdat ik moedig, maar zo boos ben."
Gideon van Aartsen (r.) met collega-journalist Sander de Kramer in Zuid-Soedan voor KRO-programma Reisadvies Negatief.
Gideon van Aartsen (r.) met collega-journalist Sander de Kramer in Zuid-Soedan voor KRO-programma Reisadvies Negatief. © Privéarchief Gideon van Aartsen
De wereldwijde strijd tegen kindermisbruik leidde Van Aartsen tot samenwerkingen met NGO's als Terre des Hommes. Voor die kinderhulporganisatie zette hij Watch Nederland op, een meldpunt dat online loverboys, slachtoffers en klanten opspoort. Sinds maart vormt hij met Bas Eikelenboom de directie van CPRC, met als doel kinderen te beschermen tegen mensenhandel en misbruik.

Onderzoek in stilte

De arrestatie in India was afgelopen week de eerste zaak die het Child Protection Research Centre naar buiten bracht, maar niet het eerste succes, zegt Van Aartsen. Onderzoek moet vaak in stilte gebeuren om te voorkomen dat daders en klanten alsnog ontkomen.
Toch valt er nog wel wat publiciteit te verwachten. Veel wil hij er niet over kwijt, ook omdat andere media al afspraken met hem hebben gemaakt, maar op dit moment onderzoekt het CPRC een groot internationaal netwerk dat via het zogenoemde darkweb opereert. "Daar heb je een speciale verbinding voor nodig, zodat je IP-adres niet te achterhalen is. Daar vind je de echte foute types."

Heb je een tip of opmerking? Stuur ons je nieuws of foto via WhatsApp of mail.