Utrechter vindt onbekende brief Descartes

UTRECHT - De Utrechtse onderzoeker Erik-Jan Bos heeft in de bibliotheek van een Amerikaanse kunstacademie een tot dusver onbekende brief gevonden van de 17e-eeuwse Franse filosoof René Descartes, in Utrecht bekend als Renatus Cartesius. Dat maakte de Universiteit Utrecht donderdag bekend.
De brief is geschreven op 27 mei 1641 op kasteel Endegeest bij Leiden en is gericht aan de Franse filosoof, theoloog en wiskundige Marin Marsenne. Aan hem had Descartes het drukken van zijn belangrijkste filosofische werk, Meditationes de prima philosophia, toevertrouwd.
Volgens Bos, onderzoeker van de geschiedenis van de filosofie, geeft de vier bladzijden tellende brief een uniek inzicht in de ontstaansgeschiedenis van dat boek. Zo blijkt uit het schrijven dat Descartes vlak voor de pubicatie nog een aantal ingrijpende veranderingen heeft doorgevoerd.
Descartes, ofwel Cartesius, heeft ook enige tijd in Utrecht gewoond.