Instellingen

Groep artsen: we moeten aan de fietshelm

© ANP
UTRECHT - Een groep artsen wil Nederland aan de fietshelm krijgen. Volgens hen kan dit heel veel leed voorkomen. "Het dragen van een fietshelm vermindert de kans op ernstig hersenletsel met 60 procent en op dodelijk hersenletsel met 71 procent", stellen de oprichters van denktank Artsen voor Veilig Fietsen in een brandbrief die onder meer is ondertekend door een neuroloog van het UMC Utrecht.
De medici willen het dragen van fietshelmen zo veel mogelijk stimuleren, bijvoorbeeld door landelijk en lokaal aandacht te vragen voor het onderwerp, actief campagne te voeren en zich te mengen in het publieke debat. Als het aantal ongelukken met fietsers niet fors daalt, zou de politiek volgens de artsen een helmplicht moeten overwegen. De denktank wijst onder meer op toegenomen risico's door de opmars van de e-bike.

Cijfers

CBS-cijfers bevestigden eerder dit jaar al dat het met de verkeersveiligheid van fietsers niet de goede kant op gaat. In 2020 verongelukten 229 fietsers in Nederland, het hoogste aantal in 25 jaar tijd. Een op de drie mensen die overleden na een fietsongeluk reed op een e-bike.
Artsen voor Veilig Fietsen wijst erop dat hersenletsel de meest voorkomende doodsoorzaak is bij fatale fietsongevallen. Mensen die hersenletsel oplopen en dat wel overleven, herstellen vaak maar beperkt. "Hersenen kunnen niet aangroeien of herstellen met behulp van een operatie. Op je hersenen moet je zuinig zijn." De artsen krijgen steun van diverse medische beroepsorganisaties, zoals de verenigingen van neurologen, revalidatieartsen en ic-artsen.

Fietsersbond

Een helmplicht is een omstreden maatregel. De Fietsersbond in Utrecht ziet bezwaren omdat mensen mogelijk minder gaan fietsen als zo'n plicht wordt ingevoerd. Als mensen uit eigen beweging een helm opzetten, vindt de bond dat goed, maar een plicht zou averechts kunnen werken. "In diverse landen blijkt dat mensen in landen met een helmplicht veel minder snel en minder vaak de fiets pakken. Ze gaan in plaats daarvan wandelen, maar vooral met het openbaar vervoer, met de auto of ze blijven thuis."
In Europa is het dragen van een fietshelm op dit moment verplicht in Finland (iedereen overal), Spanje (buiten de bebouwde kom), Tsjechië (kinderen < 16 jaar), IJsland (kinderen < 15 jaar) en Zweden (kinderen < 15 jaar).

Heb je een tip of opmerking? Stuur ons je nieuws of foto via WhatsApp of mail.