Oud dorsphuis van Elst staat te koop: 'Zonde dat het al zo lang leeg staat'

© RTV Utrecht / Ulrike Nagel
Elst - Het voormalige dorpshuis van Elst, bij Rhenen, staat te koop. De gemeente wil er woningen bouwen voor starters, maar de helft van de geplande vijftien appartementen wordt gereserveerd voor sociale woningbouw. De eerste geïnteresseerden hebben zich al gemeld, zegt de wethouder.
Een bouwhek, een prachtige oude gevel met een grote poort en onkruid, veel onkruid. Gert van de Scheur kijkt omhoog, zeventig jaar geleden was dit zijn basisschool. "Zonde", zegt hij. "Dat het allemaal zo vervallen is, toch?" Van 1952 tot 1958 kreeg Gert hier les. "We zaten met zo'n twintig kinderen in één klas. Ik had les van meester Hulzebosch, juffrouw Uittenbroek, daarna meester Vogel die we drie, vier jaar hebben gehad en meester Pizarro, die leeft nog in Amerongen, een heel klein mannetje, dat was altijd lachen met hem."
Het oude dorpshuis in Elst staat te koop: "Ik ben hier nog naar school gegaan, zonde dat het er nu zo bij staat"
Voor het hek raakt Gert in gesprek met buurvrouw Margriet. Ze woont direct naast het oude pand. "Ja, jammer dat het al zo ontzettend lang leeg staat. Ik snap het wel - zoveel mogelijk woningen moeten erin komen. Het metselwerk ziet er nog steeds fantastisch uit, vind ik. En nu staat het al elf jaar leeg." Gert ziet het al helemaal voor zich. "Als je het gebouw nu gaat slopen, dan kun je in het midden een mooi parkje maken en de huizen er dan als een hofje omheen bouwen."
De buurvrouw heeft een trappetje te leen. Daarmee stapt Gert over het hek van het terrein. Langzaam, want hij heeft al veel operaties in zijn leven achter de rug en twee kunstknieën. Zo kunnen we het terrein beter bekijken en om het gebouw heen lopen. Afgebladderde verf op alle hoge ramen. Binnen kan je nog oude lokalen herkennen, maar het plafond komt naar beneden. Gert doet een luik open naast de voordeur. "Hier was het kolenhok, de bakker van de overkant kwam in de ochtend altijd even hier in de winter om kolen te halen en het gebouw warm te stoken. En dan gingen wij hem met sneeuwballen bekogelen, we hadden als kinderen hier de grootste schik."

Plannen voor woningbouw

Even later loopt ook wethouder Gert van Laar door het struikgewas, rondom het gebouw. Hij is nog maar vier weken aan het werk, de nieuwe wethouder voor onder meer ruimtelijke orde en wonen. "Het gebouw heeft tien jaar geleden ook al eens te koop gestaan, maar toen wilde niemand het hebben. En daarna duurde het lang omdat de brandweerkazerne eerst moest verhuizen. En de gemeente Rhenen heeft aan de Elstenaren ook gevraagd wat zij willen dat ermee gebeurt. Dus dan duurt het al gauw wat langer."
Wethouder Gert van Laar
Wethouder Gert van Laar © RTV Utrecht / Ulrike Nagel
Inmiddels heeft Elst een gloednieuw dorpshuis, met alle voorzieningen. "Je kan er sporten en de bibliotheek zit er, het is enorm mooi geworden", zegt buurvrouw Margriet die er regelmatig naartoe gaat. "Nu het oude gebouw nog, want het zou wel mooi zijn als het hier wordt opgeknapt." Gert is het ermee eens, al staan niet alle plannen hem aan. "Ze willen de gevel laten staan, maar dat hoeft toch helemaal niet? Gooi het helemaal plat, dan kan je veel beter bouwen. Ik heb ook ooit mijn boerderij aan de gemeente verkocht. Het oude pand hebben ze ook laten staan, nu midden in een nieuwbouwwijk, dat vind ik raar. Hoeft van mij niet."
"De gevel is monumentaal", vertelt wethouder Van Laar, "dus die willen we graag behouden. Het gebouw is van 1902 en het is het oudste gebouw van Elst. Dan is het toch zonde om dat weg te halen? Dus dat hebben we vastgelegd in het verkoopdocument. En er staan ook twee dikke grote oude eiken op het terrein, die moeten ook blijven - welke projectontwikkelaar dit ook gaat oppakken."

Kleinzoon zonder woning

Woningbouw is hard nodig, dat weet Gert uit eigen ervaring. "Mijn kleinzoon is 23 en zoekt woonruimte. Hij wil graag hier in Elst blijven, maar er zit maar niets tussen. Zijn vriendin komt uit Wijk bij Duurstede. Alle huizen hier kosten al gauw tussen de 350.000 en 400.000 euro, dat kunnen die jonge mensen toch niet opbrengen? Dus woont hij nu nog steeds bij zijn ouders."
De gemeente ziet dat probleem en wil vijftien appartementen op deze plek gaan realiseren. "We hebben al wat reacties, dus daar ben ik blij mee", zegt wethouder Van Laar. "Tot begin september is er nog tijd om te reageren, dan gaat de aanbesteding echt lopen. Begin volgend jaar willen we bekend maken met welke ontwikkelaar we in zee gaan. En dan hangt het ook af van de ontwikkelaar hoe snel het gaat. Maar als gemeente zullen we ons ervoor inspannen om dat zo snel mogelijk laten verlopen."

Heb je een tip of opmerking? Stuur ons je nieuws of foto via WhatsApp of mail.