Uytdehaage relativeert olympische dip Utrecht: ''ze trekken allemaal naar het noorden''

UTRECHT - De afwezigheid van Utrechtse sporters op de Olympische Winterspelen is een onvermijdelijk gevolg van de goede faciliteiten in de buurt van Heerenveen. Dat heeft oud-olympiër Jochem Uytdehaage gezegd in UVandaag.
''Je moet een aantal sporters hebben die bij elkaar komen omdat ze het op die plek goed kunnen doen. Je ziet dan dat die elkaar beter maken, het hele niveau gaat omhoog'', zei de oud-schaatskampioen, goed voor dubbel goud in Salt Lake City in 2002. ''De afgelopen jaren zijn er veel naar het noorden vertrokken en dan hebben ze geen Utrecht meer achter hun naam staan.''
In zijn tijd bleef Uytdehaage in Utrecht wonen en trainen, ook toen hij nationaal en interntionaal doorbrak. Met Carl Verheijen uit Leusden had hij een trainingspartner van olympisch niveau. ''Ik heb ook wel overwogen om naar het noorden te gaan, maar dan dacht ik: wat moet ik daar in de zomer?''

LOGISCH

Wat dat betreft is er in Heerenveen en omgeving wel veel verbeterd, zegt Uytdehaage: ''Alles is voorhanden, je hebt daar de ijsbaan liggen en nu zijn ook de zomerfaciliteiten qua krachttrainen en fietsen goed geregeld. Dus op zich is het ook wel logisch dat veel atleten daar naartoe gaan.''
Het is de eerste keer in 38 jaar dat geen enkele sporter uit de provincie Utrecht meedoet aan de Olympische Winterspelen.

TERUGKIJKEN

De hele uitzending van UVandaag, met ook het 11-jarige snookertalent Hugo van Houten uit Montfoort, is
terug te kijken.