RTV Utrecht RTV Utrecht RTV Utrecht RTV Utrecht

Hockeyers azen 20 jaar na Utrecht op nieuwe wereldtitel

UTRECHT/BILTHOVEN - De Nederlandse mannenploeg moet bij WK hockey in India beter zijn dan ooit. "En als we dat zijn, kan het nog niet goed genoeg zijn", beseft bondscoach Max Caldas, die zaterdag het toernooi met Oranje opent tegen outsider MaleisiŽ.

WINNEN ENIGE OPTIE

De Nederlandse mannenploeg won in 1998 in Utrecht voor de derde en laatste keer de wereldtitel. Dit WK behoort Nederland tot de favorieten, maar is het niet de topfavoriet. "Ik kan me geen WK herinneren met zoveel kanshebbers op de wereldtitel", zegt Caldas.†"De wereldtop in het mannenhockey is echt breder geworden. Winnen is voor ons de enige optie, maar we mikken vooraf nergens op. We richten ons nu eerst op MaleisiŽ en daarna op onze volgende tegenstanders Duitsland en Pakistan. We willen groeien in het toernooi, zodat we in de WK-finale op ons best kunnen zijn. Maar we leven van dag tot dag en van wedstrijd naar wedstrijd, daar is mijn selectie op ingesteld."

Voor de eerste keer sinds 2002 doen er weer zestien landen mee aan het WK, dat in Bhubaneswar liefst negentien dagen omvat. De vier groepswinnaars plaatsen zich direct voor de kwartfinales, de nummers twee en drie gaan naar een tussenronde. "Ik vind het een interessante opzet", zegt Caldas, die na het vorige WK in 2014 in Den Haag (goud met Nederlandse vrouwenploeg) overstapte naar het mannenteam (tweede achter AustraliŽ).

We willen groeien in het toernooi, zodat we in de WK-finale op ons best kunnen zijn"
Bondscoach Max Caldas

NIEUWE OPZET

"Er zit een soort alles-of-nietsgedachte achter, the winner takes it all. Dat spreekt me wel aan. Maar daar schuilt natuurlijk ook gevaar in. Kleinere hockeylanden als Nieuw-Zeeland, Spanje of Ierland kunnen een keer stunten tegen een titelkandidaat. Ook MaleisiŽ is daartoe in staat. Ik vind het voor ons een heel linke WK-start, zeker nu die ploeg met Roelant Oltmans als bondscoach wat stabieler is geworden. Bovendien hebben ze een heel goede strafcorner."

Oranje heeft in de eerste WK-fase steeds drie rustdagen tussen de duels zitten. "Daar hebben we ons grondig op voorbereid. We hebben relatief veel vrije tijd en die moeten we niet alleen met hockey gaan invullen. Een musical bezoeken zoals de vrouwenploeg afgelopen zomer tijdens het WK in Londen deed, zit er voor ons in India echter niet in. We zullen er niettemin creatief mee omgaan", aldus Caldas.

REGIOGENOTEN

Kampong-spelers Robert Kemperman, Lars Balk en Sander de Wijn maken onderdeel uit van de selectie, evenals Bilthovenaar Thierry Brinkman.



Reageren op dit bericht? Mail naar sport@rtvutrecht.nl.

Lees ook




Sportoverzicht